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Atterrissage secret d’un avion russe

Digne d’un film d’espionnage. Le samedi 27 janvier dernier, un avion russe en provenance de Biélorussie et en route pour le Mali a atterri en catastrophe à Mirecourt, chargé de «  marchandises militaires  »…

Mirecourt, escale russe ! Dans le milieu aérien, l’aéroport vosgien est réputé pour sa piste d’atterrissage capable de supporter de gros-porteurs. En revanche, on ne savait pas qu’il pouvait aussi servir de plateforme de transit de « marchandises militaires » vers l’Afrique, comme on vient de l’apprendre récemment.

Jusqu’à aujourd’hui, l’information avait été tenue secrète. Samedi 27 janvier dernier, un avion russe « ilyushin II-62 » en provenance de Biélorussie et à destination du Mali a atterri de nuit en urgence à Juvaincourt-Mirecourt.

« Il devait aller à la base de Vatry, près de Châlons-en-Champagne. Mais il a rencontré un problème de carburant et la météo n’était pas bonne du tout. L’appareil a tenté d’aller à Metz. Mais cela n’allait pas. On l’a donc autorisé à se poser à Mirecourt pour une question de sécurité », explique Imed Bentaleb, le directeur de cabinet du préfet des Vosges, joint hier au téléphone.

« Ravitailler l’armée malienne » ?

L’avion russe est un gros engin. C’est l’équivalent du Boeing 757. À son bord, sept hommes. Et une cargaison que les autorités françaises ne connaissent pas à cet instant. À leur arrivée, les gendarmes aériens, les gendarmes locaux, le directeur de cabinet et les douanes procèdent au contrôle de l’avion. « Tout était conforme. L’ilyushin II-62 a pu repartir avec le plein de kérosène le lundi matin », ajoute Imed Bentaleb.

La cargaison ? « De la marchandise militaire. Mais tout était conforme », dit le directeur de cabinet. Selon nos informations, il s’agissait de plus de 40 tonnes d’armes…

« On peut espérer que cet avion allait ravitailler l’armée malienne et non les combattants terroristes… Mais à mon sens, si la France avait des informations n’allant pas dans le bon sens, jamais elle n’aurait autorisé cet avion à se poser sur son territoire, que ce soit à Vatry, Metz ou Mirecourt », assure ce spécialiste de l’Armée contacté ce mardi.

Les services de l’État ont contrôlé l’avion. Tout était conforme.

Imed Bentaleb, directeur de cabinet de la préfecture

Mickaël DEMEAUX

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