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Paris s’indigne des propos de l’ambassadeur malien contre les soldats français

Devant la commission de défense du Sénat, le diplomate a dénoncé les « débordements » dont des légionnaires français se seraient rendus coupables.

Le ton est monté à Paris, jeudi 27 février, en réaction aux propos tenus la veille par l’ambassadeur malien en France, Toumani Djimé Diallo, devant la commission de défense du Sénat. Ce dernier a causé la stupéfaction en dénonçant le comportement de « légionnaires français », auteurs, a-t-il affirmé, de « débordements qui posent problème »« Dans les Pigalle de Bamako, vous les retrouvez, tatoués sur tout le corps, en train de rendre une image qui n’est pas celle que nous connaissons de l’armée » française, avait-il lancé alors qu’il était reçu avec les autres ambassadeurs des pays africains composant le G5 Sahel – Burkina Faso, Mali, Mauritanie, Niger et Tchad.

Les accusations n’ont pas manqué de faire réagir le cabinet de la ministre française des armées, Florence Parly, qui, jeudi matin, a qualifié cette mise en cause de « fausse, inacceptable et indécente (…). Plutôt que de véhiculer et de propager de fausses accusations, nous attendons de l’ambassadeur du Mali qu’il mobilise toute son action pour la mise en œuvre des décisions du sommet de Pau et la réussite de tous ». En janvier, dans la ville pyrénéenne, Emmanuel Macron avait appelé ses homologues des pays du G5 Sahel à faire barrage aux discours « indignes » et fausses rumeurs qui nourrissent le sentiment anti-français.

Or, souligne-t-on à Paris, les légionnaires français sont absents de Bamako. Pendant les périodes de permission ou de régénération, ces derniers « restent stationnés dans leur base, à Gao et Tessalit notamment », déclare au Monde Afrique le colonel Frédéric Barbry, porte-parole de l’état-major des armées.

« Longue tirade particulièrement déplacée »

Parmi les 600 soldats envoyés en renfort dans le cadre de l’opération « Barkhane » comme annoncé par le président français lors du sommet de Pau, 220 légionnaires du 2e régiment de parachutistes ont été déployés ces dernières semaines. « Ils sont déjà en train de réaliser des missions sur le terrain », poursuit le colonel Barbry. Quant aux autres légionnaires présents au Mali, il s’agit du 1er régiment étranger de cavalerie et du 2e régiment d’infanterie. « Je n’ai aucune connaissance d’événements ou d’infractions concernant nos soldats, qui se seraient déroulés à Bamako », conclut M. Barbry.

L’affaire a poussé le Quai d’Orsay à convoquer, jeudi matin, l’ambassadeur malien dans ses bureaux. « Qu’une telle personnalité malienne, qui est la plus haut placée en France, tienne de tels propos est inconcevable, s’indigne Christian Cambon, président de la commission de défense du Sénat, devant laquelle s’exprimaient les ambassadeurs du G5 Sahel avec pour perspective un débat sénatorial sur le Sahel prévu au mois de mai.

« Nous faisions part à l’ambassadeur de nos inquiétudes concernant les campagnes anti-françaises au Mali, relate M. Cambon, lorsqu’il a commencé sa longue tirade accusant les légionnaires. Les membres de la commission et les autres ambassadeurs étaient gênés. Cette réaction est particulièrement déplacée devant la commission chargée de voter les crédits pour les opérations extérieures. D’autant plus déplacée que le sénateur Jean-Marie Bockel, qui vient de perdre son fils dans l’accident d’hélicoptère au Mali, était dans la salle. »

Avec le sommet de Pau, Paris espérait lancer une nouvelle dynamique après une année 2019 marquée par la mort de 13 soldats français de la force « Barkhane » en novembre et la multiplication de manifestations, au Mali notamment, contre la présence militaire française.

SourceLe Monde.fr

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