Suivez-nous sur Facebook pour ne rien rater de l'actualité malienne

SECURITE : Une opération de l’armée française a-t-elle coûté la vie à des soldats maliens ?

L’état-major français présente les victimes comme des combattants islamistes affiliés AQMI, ce que dément le principal groupe djihadiste de la région.

soldat barkhane serval armee francaise militaire patouille sahel nord kidal azawad mali menaka

L’armée française a-t-elle commis une grosse bavure au nord du Mali et tué par erreur onze soldats maliens ? C’est ce dont l’accuse le Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (Jama’ah Nusrat Al-Islam wal-muslimin, JNIM), le principal mouvement djihadiste dans la région, dirigé par Iyad Ag-Ghali.
Dans la nuit du lundi 23 octobre au mardi 24, selon l’état-major des armées, les forces spéciales françaises de l’opération « Sabre » accompagnées de soldats de l’opération « Barkhane », la force française déployée au Sahel, ont lancé une opération contre un camp djihadiste situé dans la zone d’Abeïbara, près de la frontière algérienne. Cette opération survenue après « la découverte d’une katiba terroriste », selon le colonel Patrick Steiger, porte-parole de l’état-major des armées, a mobilisé des Mirage 2000 ainsi que des hélicoptères Tigre.
Lire aussi : Au Mali, les djihadistes ont attaqué un symbole du processus de paix
D’après l’état-major, quinze combattants islamistes affiliés à Al-Qaida au Maghreb islamique (AQMI) ont alors été « mis hors de combat », c’est-à-dire tués ou capturés en langage militaire. Cette opération « a permis la destruction de cette katiba qui dépendait d’Ansar Eddine, affilé à AQMI, la récupération ou la destruction d’armes et de munitions », a affirmé le porte-parole sans préciser les détails. Le colonel Steiger a illustré son propos par la diffusion d’une photo de l’armement qui aurait été saisi : plusieurs fusils mitrailleurs, des grenades et de nombreux chargeurs.
Mais le lendemain du point presse de l’armée, le 27 octobre, le mouvement dirigé par Iyad Ag-Ghali conteste la version officielle française. « Les bombardements ont tué les onze soldats maliens qui étaient captifs près d’Abeïbara ainsi que trois moujahiddin », peut-on lire dans un communiqué du JNIM, une coalition née en mars de la fusion des groupes Ansar Eddine d’Iyad Ag-Ghali, Al-Mourabitoune de Mokhtar Belmokhtar et l’Emirat du Sahara, une branche d’AQMI.

Instance neutre » pour autopsier les corps
Les onze militaires maliens auxquels les djihadistes font référence ont été capturés lors de différentes attaques entre juillet 2016 et mars 2017. Le 18 octobre, le JNIM a diffusé une vidéo dans laquelle les otages demandent au président malien, Ibrahim Boubacar Keïta (IBK), d’intervenir pour les faire libérer. Ce type de propagande est souvent utilisé pour faire pression sur les gouvernants. Quelques jours plus tard, les islamistes armés ont publié sur les réseaux sociaux des photos présentées comme celles des soldats maliens prétendument tués par les forces françaises.
La polémique autour de l’opération française s’est poursuivie lorsque la coalition terroriste a publié un nouveau communiqué, le 30 octobre, pour proposer que soit mandatée « une instance neutre » afin d’autopsier les corps des victimes. « En réponse aux mensonges français, nous sommes prêts à fournir les corps afin de prouver leur identité », indique le document.
Pour le colonel Patrick Steiger, joint par Le Monde, il ne s’agit pas d’une polémique mais d’une manipulation : « On ne commente jamais la propagande de l’ennemi. La guerre se fait aussi sur le terrain de l’information. Nous sommes sûrs d’avoir détruit ce campement qui dépendait d’AQMI. A présent, c’est aux autorités maliennes, avec qui nous sommes en étroite collaboration bien sûr, de déterminer l’identité des personnes exécutées ou arrêtées. »
Les autorités maliennes, dont le président IBK qui a rencontré Emmanuel Macron le 31 octobre à l’Elysée, sont jusque-là restées silencieuses. « Il faut que l’on vérifie que ce n’est pas une manipulation d’Iyad Ag-Ghali, pour nous mettre à mal avec les Français et l’opinion », confiait une source officielle de haut rang à Bamako après le premier communiqué du JNIM, avant d’expliquer trois jours plus tard : « Nous essayons de comparer les photos des victimes avec celles des otages. » Alors que la présence militaire française fait débat au Mali, cette bavure, si elle venait à être confirmée, viendrait assurément renforcer les positions de ceux qui demandent l’ouverture de négociations avec les djihadistes, pour mettre un terme à une guerre qui semble sans fin.
Par Ghalia Kadiri Le Monde

 

Source: lesechos

Suivez-nous sur Facebook pour ne rien rater de l'actualité malienne
Ecoutez les radios du Mali sur vos mobiles et tablettes
ORTM en direct