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Irak: vaste opération anti-EI dans le nord-est du pays

Touz Khormatou (Irak) – Une vaste opération pour déloger des jihadistes du groupe État islamique (EI) encore présents sur le territoire irakien a commencé mercredi dans une région désertique aux confins des provinces de Salaheddine et Kirkouk (nord-est), ont annoncé des forces armées.

“La neuvième division de l’armée, des Forces d’intervention rapide (FIR) et des (forces paramilitaires) du Hachd al-Chaabi, en coordination avec les peshmergas (combattants kurdes), avancent à l’est de Touz Khormatou pour chasser les (éléments) restants de l’EI qui s’y cachent”, a indiqué le Centre d’information sécuritaire (CIS).

“Des frappes aériennes ont visé la chaîne de montagnes de Hamrine, détruisant 50 cibles, notamment deux abris fortifiés, 20 caches pour les terroristes, des entrepôts d’armes, de munitions ainsi que des réseaux de communication, des positions de mortiers et 24 tunnels”, a ajouté le CIS.

Le Centre d’information sécuritaire est le nouveau nom du Commandement conjoint des opérations (JOC), qui rassemble l’ensemble des forces irakiennes impliquées dans la lutte anti-EI.

L’opération actuelle est appuyée par l’aviation irakienne et celle de la coalition internationale.

Pour leur part, les FIR ont notamment indiqué avoir pris le contrôle de 80 km2, de 3 puits de pétrole, deux champs de gaz. “Cinq villages et plusieurs collines ont été libérés et un camp militaire de l’EI a été pris d’assaut”, d’après la même source.

Plusieurs attaques ont eu lieu récemment dans cette région contre les forces gouvernementales.

Les autorités irakiennes ont alors accusé l’EI mais aussi les “drapeaux blancs”, qui seraient selon Bagdad des indépendantistes kurdes voulant se venger de la reprise par les forces gouvernementales de la province de Kirkouk et surtout de l’expulsion de nombreux Kurdes de Touz Khormatou.

Cette ville mixte de 150.000 habitants, où vivent des Turkmènes, des Kurdes et des Arabes, avait été le théâtre de violences meurtrières lors de la reprise par les forces irakiennes de zones disputées aux Kurdes à la mi-octobre.

Le Premier ministre irakien Haider al-Abadi avait proclamé le 10 décembre la victoire sur l’EI, organisation jihadiste qui avait menacé en 2014 jusqu’à l’existence même de l’État irakien en s’emparant du tiers de son territoire.

SourceRomandie

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